Photos et cartes postales

« Paysage d'étang en été »

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Éditeur : Edouard Castres, peintreN° de carte : -
Commune : Étrembières (74)Lieu-dit : Les Îles

Cette « huile sur toile » (37,5 x 55,5 cm) peu connue intitulée « Paysage d'étang en été » ou « Weiherlandschaft im Sommer » fut réalisée par Édouard Castres (1838-1902), célèbre peintre genevois de sujets militaires, scènes de genre, portraits, compositions décoratives, céramiste, émailleur. Cet artiste est particulièrement connu pour ses représentations de la guerre franco-prussienne de 1870.

Après avoir étudié avec Barthélemy Menn (1815-1893) à Genève, il se rend à Paris pour suivre des cours à l'école des beaux-arts. Il prend part à la guerre franco-prussienne de 1870 en servant dans une ambulance internationale travaillant aux côtés de l'Armée de l'Est de Bourbaki et assiste à la retraite de l'armée en Suisse en février 1871. En souvenir de cet évènement, il peint plusieurs toiles à l'huile représentant le quotidien de ces soldats dans le Jura enneigé. Ses travaux sont remarqués par l’entrepreneur Benjamin Henneberg qui confie à Castres la réalisation d'un panorama circulaire représentant la reddition de l'armée du général Bourbaki. Il commence ses études sur le sujet en 1876 et réalise le tableau à Genève en quatre ans dès 1881 avec une équipe de peintres parmi lesquels se trouve Ferdinand Hodler. Le panorama, mesurant 112 mètres sur 10, est actuellement exposé à Lucerne dans un musée spécialement dédié.

En 1872 Édouard Castres s’installa en France au « hameau d’Étrembières ». Il mourut à Annemasse et fut enterré au cimetière d'Étrembières devant l’entrée de la chapelle du XVe siècle avec son épouse Eugénie Miffon (1849-1917), leur fils Alexandre (1878-1939) et sa femme Bianca Eckardt (1887-1981). Il était le beau-père de Louis Eugène Souvairan, tanneur à Annemasse, dont une des petites filles, célibataire, vivait encore à Annemasse dans les années 1980 et peignait avec quelque talent. Son autre petite-fille, Simone Souvairan, avait épousé Jean Roussel (1904-1983), officier de cavalerie.

L’association « Genève humanitaire, centre de recherches historiques » travaille actuellement sur « Édouard Castres, le premier peintre de la Croix-Rouge internationale ».

L’artiste a représenté ici un étang entouré d’arbres, très certainement à proximité de l’Arve, la rivière qui traverse Étrembières. A noter que ce type d'étendue d'eau constituée d'un méandre mort qui se forme généralement quand le cours d'une rivière change est appelé « billabong » en Australie.

Un étang de ce type est visible sur la carte postale indice 825.



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