Photos et cartes postales

Évitement en aval du tunnel entre 1901 et 1905

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Éditeur : Phototypie Co, NeuchatelN° de carte : 734
Commune : Étrembières (74)Lieu-dit : Le Pas de l’Échelle

L’évitement des voies en aval du tunnel du chemin de fer à crémaillère du Salève; au moins deux chutes de rochers générant des dégâts sur la voie ont eut lieu à cet endroit pendant l'exploitation : vers le 1er août 1902 et le 19 janvier 1927. François Bonet (1869-1948) conduit la voiture automotrice n° 3. Près de lui, Marie-Virginie Courtinel (1877-1947), son épouse, tous les deux domiciliés au Pas de l’Echelle à "La Gnolue", ancienne maison située chemin de Balme.

François Bonet, originaire de Chenex, ouvrier agricole chez le maraîcher Bosson au Pas-de-l'Echelle, fut employé en qualité de "chef de station" du 15 mai 1896 au 15 mars 1901. Vers 1904-1905, Bonet entra au P.L.M. au Fayet où il travailla le reste de sa vie et décéda à Chamonix à 79 ans. Bonet épousa en 1899 Marie-Virginie Courtinel (1880-1947), blanchisseuse au Pas-de-l'Echelle. Elle lui donna plusieurs enfants, dont Jules (1901-1993) et Ferdinand (1900-1996). La sœur de Marie, Marie-Louise Courtinel, épousa en 1899 Jean Chambet (1872-1942), également conducteur au Chemin de fer du Salève. Au début du XXe siècle, les Courtinel habitaient la maison appelée "La Gnolue", chemin de Balme au Pas-de-l'Echelle. Cette très ancienne maison, fut achetée vers 1930 par Jean-Marie Duvernay, alors cafetier à Genève et malade de leucémie qui désirait "se retirer à la campagne" ; grâce à une cure d’extrait de foie de veau, il guérit ; son petit-fils, Pierre Duvernay, le graphiste, fils de François et Alice, conserva la maison familiale jusqu'en 2003. Dans le jardin de la propriété, le tronçon de rail chemin de fer du Salève qui soutenait la corde à linge, a du être planté en terre à l'époque où Bonet travaillait au Chemin de fer du Salève. Ce rail "historique" m'a été offert le 16 août 1991 par Pierre Duvernay.

Collection G. Lepère.



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